La Antártida perderá un trozo del doble de grande que Nueva York y temen por sus efectos

Según la NASA, el bloque de hielo cuya superficie rondaría los 1.700 kilómetros cuadrados, se desprenderá, producto de una grieta que apareció en octubre de 2016 y que desde entonces fue paulatinamente haciéndose más larga y profunda.

La Antártida perderá muy pronto un bloque de hielo cuya superficie rondaría los 1.700 kilómetros cuadrados, según la NASA, lo que generará un iceberg con un tamaño que será el doble de grande que la ciudad de Nueva York.
La agencia espacial aseguró este viernes en un comunicado que el bloque de hielo se desprenderá, producto de una grieta que apareció en octubre de 2016 y que desde entonces fue paulatinamente haciéndose más larga y profunda.
Aunque los científicos no especificaron el momento en que ocurrirá, sí alertaron de que esta ruptura podría afectar al resto de la plataforma continental y, por tanto, a toda la infraestructura científica allí dispuesta.
En su anuncio, la NASA comparó una fotografía de esa zona tomada desde el satélite Landsat en enero de 1986 con otra de enero de 2019, donde se aprecia una grieta que cruza de oeste a este toda la parte que previsiblemente se desprenderá, y cuya forma es la de un cabo costero.
Cuando esta fisura se encuentre con otra que cruza el cabo de sur a norte, el territorio quedará convertido en un enorme iceberg, cuya dirección es imprevisible, así como el efecto que causará en el resto de la superficie de esa zona de la Antártida.
La segunda brecha ya existía y se mantuvo estable durante 35 años, indicó la NASA, pero su crecimiento se aceleró repentinamente y fue prolongándose hacia el norte a una velocidad superior a 4 kilómetros al año.
El iceberg que nacerá parece gigantesco, pero no lo es para los estándares antárticos, aclararon desde la NASA, aunque admitieron que «será significativo».
«Puede que sea el iceberg más grande que se haya roto en la plataforma de hielo Brunt desde que comenzaron las observaciones en 1915», apuntaron desde la agencia espacial en su sitio web.
«Los científicos estudian ahora si la pérdida provocará que la superficie cambie aún más y posiblemente se vuelva inestable o se rompa», alertaron.
Las crecientes grietas que fracturan la superficie de la Antártida generaron preocupaciones respecto de la seguridad de las personas que trabajan en la plataforma, en particular los investigadores de la Estación Halley de British Antarctic Survey.
Esta base, que es una de las principales para la investigación de la Tierra, la atmósfera y la ciencia espacial, generalmente funciona durante todo el año, pero se cerró dos veces en los últimos años por cambios impredecibles en el hielo.


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